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<TITLE>Qld Chief Scientist: Opportunities for tropical science</TITLE>
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<P ALIGN=JUSTIFY><B><FONT SIZE=2 FACE="Arial">MEDIA RELEASE</FONT></B></P>

<P ALIGN=JUSTIFY><B><FONT SIZE=2 FACE="Arial">Monday 19 April 2004</FONT></B></P>

<P ALIGN=JUSTIFY><B><FONT SIZE=2 FACE="Arial">Townsville has great opportunities for tropical science</FONT></B></P>

<P ALIGN=JUSTIFY><FONT SIZE=2 FACE="Arial">Townsville could play a major role in Australia&#8217;s push to achieve global recognition in tropical science according to Queensland Chief Scientist Professor Peter Andrews.</FONT></P>

<P ALIGN=JUSTIFY><FONT SIZE=2 FACE="Arial">Professor Peter Andrews, who is in Townsville on Monday to launch North Queensland&#8217;s Innovation and Technology Week, is currently gathering information on opportunities for the State to capitalise on its tropical science advantages.</FONT></P>

<P><FONT SIZE=2 FACE="Arial">&#8220;North Queensland has some unique advantages, its biodiversity and tropical location for example, and Townsville has an especially important role to play here,&#8221; Professor Andrews said.</FONT></P>

<P><FONT SIZE=2 FACE="Arial">&#8220;The key factor for North Queensland is translating the findings of our scientists and researchers into real outcomes. These might be economic (eg creating jobs), social (e.g. longer, healthier lives through better disease prevention, detection and control) or environmental (e.g. land rehabilitation techniques or improved coral reef management).&#8221;</FONT></P>

<P><FONT SIZE=2 FACE="Arial">Professor Andrews, who was appointed as Queensland&#8217;s first Chief Scientist in December 2003, has been involved with Townsville&#8217;s tropical science industry since 1988 in his roles as council member and Chairman of the</FONT><FONT SIZE=2 FACE="Times New Roman"></FONT> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">Australian Institute of Marine Science (AIMS), a director of Toxitech Pty Ltd and the Commonwealth visitor to the CRC Reef.</FONT></P>

<P><FONT SIZE=2 FACE="Arial">&#8220;Townsville has great potential to use its research and development strengths to make major contributions to achieve lasting competitiveness for the State&#8217;s new industries like biotechnology, but also our existing industries like agriculture, mining and tourism,&#8221; he said.</FONT></P>

<P><FONT SIZE=2 FACE="Arial">&#8220;The potential benefits to Townsville from a clear commitment to innovation will be substantial.&#8221;</FONT>
</P>

<P><FONT SIZE=2 FACE="Arial">Professor Andrews&#8217;s visit to Townsville is his first regional trip as Queensland Chief Scientist and he will be meeting with representatives from North Queensland&#8217;s science, academic community, as well as business and industry leaders to discuss their role in a new tropical science framework.</FONT></P>

<P><FONT SIZE=2 FACE="Arial">&#8220;Queensland is now part of a cooperative framework with the Northern Territory and Western Australia on tropical science, knowledge and innovation that was signed by state and territory Premiers in Darwin last month,&#8221; he said.</FONT></P>

<P><FONT SIZE=2 FACE="Arial">&#8220;The framework will target areas such as tropical agriculture, horticulture, fisheries and aquaculture, forestry, animal health and environmental management.</FONT></P>

<P><FONT SIZE=2 FACE="Arial">&#8220;I&#8217;m keen to get an update on the scientific work being conducted at James Cook University, AIMS and a number of Cooperative Research Centres to see how Townsville can play a part in the framework.</FONT></P>

<P><FONT SIZE=2 FACE="Arial">&#8220;I am also meeting with business and industry representatives to find ways to develop collaborations and alliances with science.&#8221;</FONT></P>

<P><SPAN LANG="en"><FONT SIZE=2 FACE="Arial">North Queensland&#8217;s Innovation and Technology Week is co-ordinated by the State Development and Innovation Centre Townsville together with Townsville Enterprise. It provides scope to </FONT><FONT COLOR="#000000" SIZE=2 FACE="Arial">raise awareness of initiatives across the region, helps the development of technology-based and innovative companies, and encourages careers in knowledge-based industries and organisations.</FONT></SPAN></P>

<P><SPAN LANG="en-au"><B><FONT SIZE=2 FACE="Arial">Media contact: Jason Steinberg (07) 3235 4346</FONT></B></SPAN>
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