<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD>
<META http-equiv=Content-Type content="text/html; charset=iso-8859-1">
<META content="MSHTML 6.00.2800.1400" name=GENERATOR>
<STYLE></STYLE>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV><FONT face=Arial size=2>
<H1 style="MARGIN: 12pt 0cm 3pt"><FONT size=5><?xml:namespace prefix = st1 ns = 
"urn:schemas-microsoft-com:office:smarttags" 
/><st1:State><st1:place>Victoria</st1:place></st1:State>’ burns in the 
north</FONT></H1>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><FONT size=3><FONT 
face="Times New Roman">For immediate release, August 9<?xml:namespace prefix = o 
ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:office" 
/><o:p></o:p></FONT></FONT></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>Satellite imagery showing an area the size of 
<st1:State><st1:place>Victoria</st1:place></st1:State> burning in northern 
<st1:State><st1:place>Queensland</st1:place></st1:State> is typical, according 
to Bryan Cifuentes from Cairns Rural Fire Service.</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>“These sorts of wildfires can be devastating to the fragile country of 
northern 
<st1:country-region><st1:place>Australia</st1:place></st1:country-region>,” Mr 
Cifuentes said. “They destroy pastoral properties, burn rare fragile habitats 
important to tourism and biodiversity and cause massive soil erosion.</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>“Fire is a natural part of the Australian landscape so if a property 
owner does not use fire at the right time, late season wildfires will occur that 
people have far less control over.”</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>Although much is heard about the bushfires in southern Australia, 70 
percent of the land that burns each year occurs in the tropical savanna regions 
of northern Australia (map showing extent of wildfires across Australia is 
available). </FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>In response to northern 
<st1:country-region><st1:place>Australia</st1:place></st1:country-region>’s most 
important issue, the Natural Heritage Trust (NHT) has provided $1.9 million to 
the Tropical Savannas Cooperative Research Centre (CRC) to develop, implement 
and monitor guidelines for best managing fire across northern 
<st1:country-region><st1:place>Australia</st1:place></st1:country-region>.</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>The new CRC project will develop the capacity of Aboriginal, pastoral and 
conservation land managers to manage fires across northern 
<st1:country-region><st1:place>Australia</st1:place></st1:country-region>, said 
CRC Project Leader, Jeremy Russell-Smith, from the Northern Territory Bushfires 
Council.</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>“This is the first project to share fire management knowledge across the 
savanna lands of <st1:State><st1:place>Queensland</st1:place></st1:State>, the 
<st1:State><st1:place>Northern Territory</st1:place></st1:State> and 
<st1:State><st1:place>Western Australia</st1:place></st1:State>,” he said. 
“While a lot of valuable regional research has been done so far, this has 
largely been restricted to parts of the Top End of the NT.</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>“But most importantly, if this project wasn’t happening northern 
<st1:country-region><st1:place>Australia</st1:place></st1:country-region>’s 
tropical savanna landscape would continue to be creamed by too many fires 
burning over too much of the landscape at the wrong times of the year. Managing 
fire in the north is just as important as managing it in the south of 
<st1:country-region><st1:place>Australia</st1:place></st1:country-region>.”</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>Fire affects the conservation of every animal species in northern 
<st1:country-region><st1:place>Australia</st1:place></st1:country-region>. And 
according to researchers, there has been broadscale decline of many animal 
species adapted to the fire patterns present prior to European settlement. 
</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>For example, the endangered Golden-shouldered Parrot is dependent on 
<st1:place>Cape York</st1:place>’s grasslands. And with less hot fires in this 
region, these grasslands are being invaded by paper bark trees reducing the 
range and abundance of these parrots.</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>Dr Russell-Smith said one of the best things about the project was that 
it involved employing people to directly work with graziers, Aboriginal groups 
and conservation managers.</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>“One of the biggest problems is achieving cultural change,” he said. “We 
need to overcome this by getting people involved and doing it collaboratively. 
This means getting black fellas working with the white fellas next door. With 
such remote areas, we need to help people to rely on their own resources. 
</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>“It’s about breaking down the barriers and getting government agencies 
responding to community needs rather than just trying to direct things from 
Brisbane, Darwin or Perth.</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><B 
style="mso-bidi-font-weight: normal"><FONT size=3><FONT 
face="Times New Roman">For interview: <o:p></o:p></FONT></FONT></B></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>Dr Jeremy Russell-Smith, phone (08) 8979 0772<SPAN 
style="mso-spacerun: yes">&nbsp;&nbsp;&nbsp; </SPAN>mob. 0439 820 104</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>Mr Bryan Cifuentes, phone 0407 365 709</FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT size=3><FONT 
face="Times New Roman"><B style="mso-bidi-font-weight: normal">For media 
assistance</B>: Jenni Metcalfe, phone 0408 551 866, </FONT></FONT><A 
href="mailto:jenni@econnect.com.au"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>jenni@econnect.com.au</FONT></A></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>Peter Jacklyn, phone 08 8946 6285, 0439 820 104, </FONT><A 
href="mailto:peter.jacklyn@cdu.edu.au"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>peter.jacklyn@cdu.edu.au</FONT></A></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT size=3><FONT 
face="Times New Roman">Satellite images, maps and photos (as jpeg files) are 
available showing the fires in northern 
<st1:country-region><st1:place>Australia</st1:place></st1:country-region></FONT></FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>Also see: </FONT><A href="http://www.firenorth.org.au/"><FONT 
face="Times New Roman" size=3>www.firenorth.org.au</FONT></A><FONT 
face="Times New Roman" size=3> to see where fires are currently burning in 
northern 
<st1:country-region><st1:place>Australia</st1:place></st1:country-region> – 
click on a region and see if there have been any fires in the last 12 
hours</FONT></P>
<H1 style="MARGIN: 12pt 0cm 3pt"><FONT size=5>Savannas</FONT></H1>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><FONT face="Times New Roman" 
size=3>Savannas are tree-grass landscapes covering almost a half of 
<st1:country-region><st1:place>Australia</st1:place></st1:country-region>. They 
are important to northern 
<st1:country-region><st1:place>Australia</st1:place></st1:country-region> 
supporting the pastoral, mining and tourism industries, worth many millions of 
dollars. While they are well known in <st1:place>Africa</st1:place> for 
supporting large animals like lions and elephants, in 
<st1:country-region><st1:place>Australia</st1:place></st1:country-region> they 
are important conservation areas supporting many different types of plants and 
animals. Importantly, these landscapes also support a large population of 
Indigenous people in varying forms of land use including, traditional 
activities. </FONT></P>
<P class=MsoNormal style="MARGIN: 0cm 0cm 0pt"><o:p><FONT face="Times New Roman" 
size=3>&nbsp;</FONT></o:p></P></FONT></DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>Jenni Metcalfe<BR>Director<BR>Econnect 
Communication Pty Ltd<BR>PO Box 734<BR>South Brisbane Q 
4101<BR>Australia</FONT></DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT face=Arial size=2>Phones: 07 3846 7111; 0408 551 866; 07 3254 0354 
(home)<BR>Fax: 07 3846 7144<BR>Email: <A 
href="mailto:jenni@econnect.com.au">jenni@econnect.com.au</A><BR><A 
href="http://www.econnect.com.au">www.econnect.com.au</A></FONT></DIV></BODY></HTML>