<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 3.2//EN">
<HTML>
<HEAD>
<META HTTP-EQUIV="Content-Type" CONTENT="text/html; charset=us-ascii">
<META NAME="Generator" CONTENT="MS Exchange Server version 5.5.2658.2">
<TITLE>NewScientist Media Release 28 AUGUST 2004 </TITLE>
</HEAD>
<BODY>

<P ALIGN=LEFT><B><FONT SIZE=2 FACE="Arial">ISSUE DATE -</FONT></B><B></B><B> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">28 AUGUST 2004</FONT></B></P>
<BR>

<P ALIGN=LEFT><B><FONT SIZE=2 FACE="Arial">WORLD WATER CRISIS: ASIAN FARMERS SUCK THE CONTINENT DRY</FONT></B><FONT SIZE=2 FACE="Arial"> Asian farmers are now irrigating their crops using electric pumps to draw on underground water reserves. Water experts say they are sucking the continent dry.</FONT><B></B><B> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">Pages 6-7...see also MIDDLE EAST WATER WARS</FONT></B><FONT SIZE=2 FACE="Arial"> Israel is planning to dig a canal the Palestinians say will destroy Gaza's last reserves of water.</FONT><B></B><B> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">Page&nbsp;7...and AFRICA MUST CAPTURE MORE WATER</FONT></B><FONT SIZE=2 FACE="Arial"> African farmers need to invest in cheap technologies to catch more rain.</FONT><B></B><B> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">Page&nbsp;8</FONT></B></P>

<P ALIGN=LEFT><B><FONT SIZE=2 FACE="Arial">MARATHON MICE CAN RUN AND RUN</FONT></B><FONT SIZE=2 FACE="Arial"> Genetically engineered "marathon" mice can run almost twice as far as normal mice. Drugs that might have a similar effect are already being tested on people, raising fears that athletes could soon have yet another way to cheat.</FONT><B></B><B> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">Page&nbsp;12, and Editorial</FONT></B></P>

<P ALIGN=LEFT><B><FONT SIZE=2 FACE="Arial">TV IS A SWITCH-OFF FOR BACK MUSCLES</FONT></B><FONT SIZE=2 FACE="Arial"> Slumping for hours in front of the television could deactivate muscles that support and protect the spine. Brisbane researchers have shown that volunteers who spent eight weeks in bed experienced similar lower-back pain problems as physical injury.</FONT><B></B><B> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">Pages&nbsp;10-11</FONT></B><B><I></I></B><B><I></I></B></P>

<P ALIGN=LEFT><B><FONT SIZE=2 FACE="Arial">HOW OUR BRAINS FEND OFF MADNESS</FONT></B><FONT SIZE=2 FACE="Arial"> US and German scientists have found that a cannabis-like substance produced by the brain dampens the psychotic symptoms of schizophrenia. But cannabis doesn't seem to have the same effect, making the development of antipsychotic drugs difficult. In fact, people with schizophrenia who use cannabis have more severe psychotic experiences than those who do not.</FONT><B></B><B> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">Page&nbsp;13</FONT></B></P>

<P ALIGN=LEFT><B><FONT SIZE=2 FACE="Arial">MESSY HOMES LEAD TO MESSY MINDS</FONT></B><FONT SIZE=2 FACE="Arial"> Growing up in an organised, tidy household could be good for a child's developing mind. For the first time, American researchers have teased apart the influence of genes and environment on intelligence, to show how chaotic homes influence cognitive skills.</FONT><B></B><B> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">Page&nbsp;15</FONT></B></P>

<P ALIGN=LEFT><B><FONT SIZE=2 FACE="Arial">CROP HEALTH CHECKER STEMS WATER POLLUTION</FONT></B><FONT SIZE=2 FACE="Arial"> A sensor that calculates exactly how much nitrogen a crop needs is slashing fertiliser use in US field trials. The system not only allows farmers to save money, but also reduces the run-off of fertiliser that ends up polluting rivers.</FONT><B></B><B> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">Page&nbsp;21</FONT></B></P>

<P ALIGN=LEFT><B><FONT SIZE=2 FACE="Arial">EXPLODING STARS ARE KEY TO TRULY RANDOM NUMBERS</FONT></B> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">The cosmic rays that crash into telescopes are normally just a nuisance to astronomers. But according to researchers in Brisbane, they may bring an unexpected benefit</FONT><FONT SIZE=2 FACE="Arial">-</FONT><FONT SIZE=2 FACE="Arial">they could be used to generate truly rand</FONT><FONT SIZE=2 FACE="Arial">om numbers.</FONT><B></B><B> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">Page 13</FONT></B><FONT SIZE=2 FACE="Arial"></FONT><BR>
<FONT SIZE=2 FACE="Arial">&nbsp;</FONT></P>

<P ALIGN=LEFT><B><FONT SIZE=2 FACE="Arial">FALLING ON DEAF EARS</FONT></B><FONT SIZE=2 FACE="Arial"> Scientists believe cochlear implant technology may be able to restore the hearing of the deaf in the next decade. But many deaf people object to the idea that they have a disability that needs to be fixed.</FONT><B></B><B> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">Pages 36-39..see also BLESSED VOICES</FONT></B> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">Molly Brown is one of the first people to receive a radical implant which tries to recreate hearing by plugging directly into the brainstem. She talks of her experience.</FONT><B></B><B> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">Pages 44-47</FONT></B></P>

<P ALIGN=LEFT><B><FONT SIZE=2 FACE="Arial">AUSTRALASIAN: A FLOWER OF KNOWLEDGE Bob Johnstone</FONT></B><FONT SIZE=2 FACE="Arial"> tells the story of a Sydney-based team of horticulturalists who rediscovered the rare purple camellia deep in the jungles of Vietnam.</FONT><B></B><B> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">Page 47 </FONT></B></P>

<P ALIGN=LEFT><B><FONT SIZE=2 FACE="Arial">GOLF BALL POLYMER 'HEALS' BULLET HOLES</FONT></B><FONT SIZE=2 FACE="Arial"> The same material that makes golf balls tough may soon "heal" bullet holes in aircraft fuel tanks, say US navy researchers.</FONT><B><I></I></B><B><I> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">See also...</FONT></I></B> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">New moons, brutal beginnings; Cigarettes pollute more than diesel; Polio paralyses Africa again.</FONT><B><I></I></B><B><I> <FONT SIZE=2 FACE="Arial">New Scientist's free public website at</FONT></I></B> <A HREF="http://www.newscientist.com"><B><I></I></B><B><I><U><FONT COLOR="#0000FF" SIZE=2 FACE="Arial">http://www.newscientist.com</FONT></U></I></B></A><B></B><B></B></P>

<P ALIGN=LEFT><B><FONT SIZE=2 FACE="Arial">PLEASE MENTION NEWSCIENTIST AS THE SOURCE OF ALL ITEMS AND, IF PUBLISHING ONLINE, CARRY A HYPERLKINK TO</FONT></B><FONT COLOR="#99CCFF" SIZE=2 FACE="Arial"></FONT> <A HREF="http://www.newscientist.com"><B><I></I></B><B><I><U><FONT COLOR="#0000FF" SIZE=2 FACE="Arial">http://www.newscientist.com</FONT></U></I></B></A><B></B><B></B></P>

<P ALIGN=LEFT><B><FONT SIZE=2 FACE="Verdana">For contacts and interviews:</FONT></B></P>

<P ALIGN=LEFT><FONT SIZE=2 FACE="Verdana">Australia: &nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Kristy Bain - Media Manager:&nbsp; +61 (0)2 9422 2897 or</FONT><I></I><I><FONT SIZE=2 FACE="Verdana"></FONT></I> <A HREF="mailto:media@newscientist.com.au"><B><I></I></B><B><I><U><FONT COLOR="#0000FF" SIZE=2 FACE="Verdana">media@newscientist.com.au</FONT></U></I></B></A><I></I><I></I></P>

<P ALIGN=LEFT><FONT SIZE=2 FACE="Verdana">New Zealand:&nbsp;&nbsp;&nbsp; Marion Karalus:</FONT> <FONT SIZE=2 FACE="Verdana">+64 (0)9 625 3075</FONT><FONT FACE="Verdana"> or</FONT> <A HREF="mailto:Mkaralus@gordongotch.co.nz"><B><I><U><FONT COLOR="#0000FF" FACE="Verdana">Mkaralus@gordongotch.co.nz</FONT></U></I></B></A></P>

<P ALIGN=LEFT><FONT SIZE=2 FACE="Verdana">Europe (and for access to the press website):&nbsp;</FONT> <FONT SIZE=2 FACE="Verdana">Claire Bowles - Press Officer: +44 (0)20 7331 2751 or</FONT><FONT FACE="Verdana"></FONT> <A HREF="mailto:claire.bowles@rbi.co.uk"><B><I><U><FONT COLOR="#0000FF" FACE="Verdana">claire.bowles@rbi.co.uk</FONT></U></I></B></A></P>
<BR>
<BR>
<BR>


<P><FONT size=2>This e-mail is for the use of the intended recipient(s) 
only.&nbsp; If you have received this e-mail in error, please notify the sender 
immediately and then delete it.&nbsp; If you are not the intended recipient, you 
must not use, disclose or distribute this e-mail without the author's 
permission.&nbsp; We have taken precautions to minimise the risk of transmitting 
software viruses, but we advise you to carry out your own virus checks on any 
attachment to this e-mail.&nbsp; We cannot accept liability for any loss or 
damage caused by software viruses.</FONT></P>
</BODY>
</HTML>