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<html><head><style type="text/css"><!--
blockquote, dl, ul, ol, li { padding-top: 0 ; padding-bottom: 0 }
 --></style><title>Speaker highlights from the Potato Industry
Conference 200</title></head><body>
<div><font face="Times New Roman" size="-1" color="#000000"><br>
</font><font size="-1" color="#000000"><b>MONDAY 19 SEPTEMBER
2005</b></font></div>
<div><font size="-1" color="#000000"><b><br></b></font></div>
<div><font size="-1" color="#000000"><b>Potato Industry Conference
speaker highlights - for immediate release</b></font></div>
<div><font size="-1" color="#000000"><b><br>
</b></font><font size="+1" color="#000000"><b>Why consumers are
confused about spuds!<br>
<i>- Research findings launched at Potato 2005<br>
<br>
</i></b></font><font size="-1" color="#000000">Coloured vegetables,
especially green vegetables are perceived as having more nutritional
value than white vegetables such as potatoes, according to Dean Harris
of Market Equity Pty Ltd.<br>
<br>
"The awareness of the nutritional value of potatoes is low, and if
consumers were educated on nutritional value, use may increase," he
said.<br>
<br>
Market Equity recently completed a study on behalf of Horticulture
Australia aimed at understanding consumer needs and perceptions with
regard to potatoes.<br>
<br>
The study shows that consumers have been receiving confusing and
conflicting messages about the nutritional benefits of foods,
especially potatoes. Dean believes the potato industry can capitalise
on the survey's findings and influence consumer buying patterns, in
part by producing clear nutritional information for consumers.<br>
<br>
Dean will outline other possible industry initiatives out of the
survey at the launch of the study at Potato 2005, the Australian
National Potato Conference.<br>
Ends/.<br>
<br>
<br>
</font><font size="+1" color="#000000"><b>Potato industry trends in
the UK<br>
<i>- Lessons from one of UK's top three producers<br>
<br>
</i></b></font><font size="-1" color="#000000">Growers wanting to take
control of their businesses to increase margins and reduce risk, need
to be prepared to embrace innovation and change and question every
cost in the entire supply chain.<br>
<br>
This is the experience of the Higgins Group, a top-three potato
business in the UK, marketing more than 300,000 tonnes a year to turn
over about $A100 million.<br>
<br>
David Higgins will outline his family company's business direction and
experience at Potato 2005.<br>
<br>
According to David, the Higgins group has driven change in their
business during the recent era of industry restructure in the UK which
has seen 42% of growers leave the industry in the past five years as
the result of increased competition from EU imports and relentless
downward price pressure.<br>
Ends/.<br>
<br>
<br>
</font><font size="+1" color="#000000"><b>Drivers for Potatoes and
what the industry can do about them<br>
<br>
</b></font><font size="-1" color="#000000">The Australian Government's
'treasury line' on import controls has already hurt the clothing,
shoes, car and steel sectors in Australia. The potato industry is also
unlikely to be able to look to government policy for relief from an
increasing onslaught of imports, according to Neville Norman,
Economics Professor at the University of Melbourne, speaking at Potato
2005.<br>
<br>
His view is the industry needs to take corrective action to stop local
share losing out over imports. This may mean revisiting the four Ps of
potatoes:<br>
<font face="Symbol">o</font><x-tab>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;
</x-tab><b>P</b>roduct - quality and image<br>
<font face="Symbol">o</font><x-tab>&nbsp;&nbsp;&nbsp;
</x-tab><b>P</b>rice - what it would be if proper profit percents were
put on efficient unit costs<br>
<font face="Symbol">o</font><x-tab>&nbsp;&nbsp;&nbsp;
</x-tab><b>P</b>romotion of products to relevant buyers<br>
<font face="Symbol">o</font><x-tab>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;
</x-tab><b>P</b>artnerships to improve buying economies, harvesting
and distribution network.<br>
<br>
Neville also argues that growers coming together to strategically plan
an approach to government on labelling home-grown produce and imports
is likely to receive a sympathetic ear from policy makers.<br>
<br>
He will speak about the industry paying particular attention to the
economic and other drivers they can influence on the road to improving
market position.<br>
Ends/.<br>
<br>
<br>
</font><font size="+1" color="#000000"><b>National push to use
recycled waste water in Horticulture<br>
<br>
</b></font><font size="-1" color="#000000">Using recycled waste water
(treated sewage effluent) to irrigate parklands and golf courses is a
little known but by no means new practice. It has happened for
decades. However, using this water to grow fresh food crops is a
relatively new concept for Australians.&nbsp;<br>
<br>
Since 2003, Daryl Stevens and Jim Kelly, as national coordinators for
recycled water development in horticulture, have had the job of
helping growers understand how to use this water to grow vegetables
and other crops.<br>
<br>
About 70% of Australia's drinking water is currently used for
agriculture and other industries rather than for drinking, so it is
critical that we replace this good drinking water with an alternative
safe water supply.</font></div>
<div><font size="-1" color="#000000"><br>
Daryl and Jim's brief involves presenting the facts about reclaimed
water and dispelling the hype or misinformation about its safety.
Uptake of the new technology has been steady, Daryl said.<br>
<br>
"This year, two new major schemes have been established in Victoria;
the Eastern Irrigation Scheme and Werribee Irrigation District," he
said. .&nbsp;<br>
<br>
"The Queensland Department of Sustainability and Development has
also commissioned a business case to support supply of recycled water
to growers of the Lockyer, Bremmer and Warrill Valleys. The Lockyer
Valley Water Users Forum has signed a memorandum of understanding, for
five years with Brisbane Water and Ipswich Council, for supply of 25
GL per annum of reclaimed water.<br>
<br>
"Clearly, industry recognises the value of a permanent supply of
water of a guaranteed quality, to continue or develop their
businesses. This has been shown through the increased demand for high
quality recycled waste water since development of the Virginia
Pipeline Scheme in South Australia in 1998."<br>
Ends/.<br>
<br>
<br>
</font><font size="+1" color="#000000"><b>Progress with new-look
R&amp;D<br>
<br>
</b></font><font size="-1" color="#000000">A new $14 million
processing potato R&amp;D program is the most strategic and ambitious
the Australian processing potato industry has ever embarked on,
according to Processing Potatoes Association of Australia President
Paul Frost.<br>
<br>
The research, which takes a different team approach and focuses
tightly on specific issues, will have a higher probability of
producing controls for long-standing diseases such as common scab,
powdery scab, rhizoctonia and tomato spotted wilt virus.<br>
<br>
These diseases represent the most significant production challenge to
the industry in terms of damage and losses. Better management of
diseases will lift processing yields and reduce costly wastage to
improve industry competitiveness in the global market.<br>
<br>
Paul will outline the program's unique structure and progress so far
in his talk on the third day of Potato 2005, being held at Phillip
Island.<br>
Ends/.<br>
<br>
<br>
</font><font size="+1" color="#000000"><b>Getting a fair go - progress
towards a Horticulture Code of conduct<br>
<br>
</b></font><font size="-1" color="#000000">The draft mandatory
Horticulture Code of Conduct released in July by the Australian
government faces opposition from wholesalers and doesn't meet the
needs of either growers or wholesalers, according to speaker and CEO
of AUSVEG, Euan Laird.<br>
<br>
"My view is it tries to be all things to all people and fails to
address key concerns of the grower sector," Euan said.<br>
<br>
In his talk, Euan outlines the background to the Australian government
commitment to a mandatory code and work towards its
implementation.<br>
<br>
He details what growers want from the code, likely costs of
implementation and puts a 'where to from here' scenario.<br>
Ends/.<br>
<br>
<br>
</font><font size="+1" color="#000000"><b>The future of our French
Fries<br>
<br>
</b></font><font size="-1" color="#000000">The challenge for
processing companies in Australia is to continue to increase their
innovation in product development, especially in the area of
'healthier products', while being competitive on price in an
increasingly globalised market place.&nbsp;<br>
<br>
This is the view of David Antrobus, Field Manager McCain Foods, who is
addressing growers at Potato 2005 this week.<br>
<br>
David said recent years have seen good volume growth for the French
Fry industry in Australia. However, recent trends show a significant
increase in imported fries entering the Australian market, which has
eroded our Australian volume being processed.<br>
<br>
<br>
"Recent emphasis on encouraging healthier eating habits has focused
the processing industry on producing a healthier product. For example,
low cholesterol fries cooked in canola oil are gaining market
share.<br>
&nbsp;<br>
"The key challenges for the coming months/years here in Australia
are for the potato processing companies to be innovative in product
development while striving to be competitive in the face of increasing
pressure from the globilisation of our industry."<br>
&nbsp;<br>
David maintains this cannot be a long-term goal and that change has to
happen quickly. His address looks at strategies to improve the future
of the local industry.<br>
<br>
Ends/.<br>
<br>
</font><font color="#000000"><b>MEDIA NOTE:<br>
Potato 2005 will be held at the Continental, Phillip Island, VIC, from
Monday 19 September to Wednesday 21 September. Media are welcome to
attend. Speakers are available for interview. For further information
on media aspects or to arrange interviews, please
contact:</b></font></div>
<div><font color="#000000"><b><br>
Cathy Sage Ph: 0400 714 603; email:
cathy@sagewords.com.au&nbsp;&nbsp;&nbsp;<br>
<br>
To access all media releases, hi-res and lo-res photos, go to:
http://www.arris.com.au/~potato2005<br>
<br>
For conference information, see website:
http://www.spv.org.au</b></font><br>
<font color="#000000"><b></b></font></div>
<div><font color="#000000"><b><br></b></font></div>
<x-sigsep><pre>-- 
</pre></x-sigsep>
<div><font size="+2" color="#000000"><b>Wolfe Words</b></font></div>
<div><font size="-3" color="#000000"><b>Writing, Editing, Publicity &amp;
Music</b></font></div>
<div><font size="-3" color="#000000"><b><br></b></font></div>
<div><font size="-3" color="#0000FF"><b>PO Box 1117</b></font></div>
<div><font size="-3" color="#0000FF"><b>Kensington&nbsp;&nbsp;
Victoria&nbsp;&nbsp; 3031</b></font></div>
<div><font size="-3" color="#0000FF"><b><br></b></font></div>
<div><font size="-3" color="#0000FF"><b>Phone &amp; fax: (03) 9372
5305</b></font></div>
<div><font size="-3" color="#0000FF"><b>Mobile: 0419 547
270</b></font></div>
<div><font size="-3" color="#0000FF"><b>Email:
diana@wolfewords.com</b></font></div>
<div><font size="-2" color="#0000FF"><br></font></div>
<div><font size="-2"
color="#000000"
>--------------------------------------------------------------------<span
></span>-----------------------</font></div>
<div><font size="-2" color="#000000"><br></font></div>
<div><font size="-2" color="#000000"><b>Wolfe Gang
gigs:</b></font></div>
<div><font size="-2"
color="#000000">http://www.thewolfegang.net/html/gigs.html</font></div
>
<div><font size="-2" color="#0000FF"><br></font></div>
<div><font size="-2"
color="#000000"
>--------------------------------------------------------------------<span
></span>-----------------------</font></div>
<div><font size="-2" color="#000000"><br></font></div>
<div><font size="-2" color="#000000">This message contains privileged
information intended only<br>
for the use of the addressee named above. If you are not the<br>
intended recipient of this message, you must not
disseminate,</font></div>
<div><font size="-2" color="#000000">copy or take any action on it. If
you have received this message</font></div>
<div><font size="-2" color="#000000">in error, please notify Wolfe
Words.</font></div>
<div><font size="-2" color="#000000"><br></font></div>
<div><font size="-2" color="#000000">Email checked by Virex 7.2 McAfee
Security software.</font></div>
</body>
</html>