<br><font size=4 face="Arial"><b>NSW Department of Primary Industries</b></font>
<br><font size=4 face="Arial"><b>Wednesday 7 September 2006</b></font>
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<br><font size=4 face="Arial"><b>Aquatic weeds can be safely recycled</b></font>
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<br><font size=2 face="Arial">Quality compost that is safe to use and beneficial for farmland, can be produced from aquatic weeds, according to the findings of Australia's first large-scale scientific trial of the risks associated with recycling noxious weed material.</font>
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<br><font size=2 face="Arial">The trial was undertaken on 35,000 cubic metres of aquatic weeds mechanically harvested from the Hawkesbury River after a major infestation occurred in the summer of 2004.</font>
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<br><font size=2 face="Arial">NSW Department of Primary Industries (DPI) research scientist, Dr Chris Dorahy, said harvesting of the weeds had created a significant disposal problem and led to an 18 month research project to examine ways to recycle it.</font>
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<br><font size=2 face="Arial">"The weeds included Alligator Weed, which is invasive on land as well as water.</font>
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<br><font size=2 face="Arial">"One of the big questions was whether an environmental risk remained from using this material, even though it had been composted."</font>
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<br><font size=2 face="Arial">DPI conducted the research in collaboration with the NSW Department of Environment and Conservation (DEC) and Hawkesbury-Nepean Catchment Management Authority to evaluate the feasibility of compost-recycling aquatic weeds harvested from the Hawkesbury.</font>
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<br><font size=2 face="Arial">Dr Dorahy said the trial found it was critical to ensure the material is heated for long enough at a sufficiently high temperature &#8211; and that it is mixed and turned sufficiently.</font>
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<br><font size=2 face="Arial">"The Australian Standard for composted soil conditioners and mulches states that the whole mass must be exposed to a minimum of 55 degrees Celsius for three consecutive days.</font>
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<br><font size=2 face="Arial">"To ensure Alligator and any other terrestrial weeds don't survive, it is important to monitor compost windrow temperatures, as well as the site itself, to make sure none establish in or around the compost."</font>
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<br><font size=2 face="Arial">Tests on the quality of the compost were also undertaken.</font>
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<br><font size=2 face="Arial">It was found to be comparable to compost made from organic garden material, though with lower concentrations of nitrogen, phosphorus and calcium and higher amounts of inorganic material such as sand. </font>
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<br><font size=2 face="Arial">The concentrations of heavy metals and chemical residues in the composted material were very low, indicating a low risk from other contaminants .</font>
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<br><font size=2 face="Arial">Dr Dorahy said erosion control trials at NSW DPI's Centre for Recycled Organics in Agriculture (CROA) have shown that the compost is effective in controlling soil erosion and improving water quality. </font>
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<br><font size=2 face="Arial">In addition, pasture establishment in the plots treated with the aquatic weed compost was very good.</font>
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<br><font size=2 face="Arial">"This indicates that the compost is likely to be a useful medium for re-establishing vegetation, particularly on sites denuded of topsoil. </font>
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<br><font size=2 face="Arial">Dr Dorahy said that environmentally sensitive areas in the Sydney catchment can be affected by a high level of erosion, which impacts on the quality of waterways, and the productivity of agricultural land.</font>
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<br><font size=2 face="Arial">"Using good-quality compost to reduce erosion and reduce soil washing into waterways can help to improve water quality.</font>
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<br><font size=2 face="Arial">"There is potential to recycle aquatic weeds such as Salvinia and Alligator Weed, provided they are composted appropriately."</font>
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<br><font size=2 face="Arial">Other contributors to the project were Hawkesbury City Council, who provided their site at South Windsor for the composting operations and Bettergrow Pty Ltd, which conducted the composting.</font>
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<br><font size=2 face="sans-serif">Joanne Finlay<br>
Science Communication Specialist<br>
NSW DEPARTMENT OF PRIMARY INDUSTRIES<br>
PH: 63913171<br>
Mobile: 0428 491813<br>
Fax: 6391 3199<br>
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