<br><font size=3 face="Arial">NSW DEPARTMENT OF PRIMARY INDUSTRIES</font>
<br><font size=3 face="Arial">20 December 2006</font>
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<br><font size=3 face="Arial"><b>Decline in canola yields due to 'soil constraints'</b></font>
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<br><font size=3 face="Arial">Canola yields in southern Australia decreased by ten percent during the 1990s, and grain growers fear that acid and saline soils could be partly to blame.</font>
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<br><font size=3 face="Arial">Sub-soil constraints on canola performance, along with increased disease pressure, are thought to be the two main reasons for the yield decline.</font>
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<br><font size=3 face="Arial">A new three year $900,000 research project funded by the Grains Research and Development Corporation (GRDC) is to look at the relative contribution of subsurface soil constraints to the poor performance of canola.</font>
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<br><font size=3 face="Arial">Project leader Dr Mark Conyers from the NSW Department of Primary Industries (DPI) says the popularity of canola &#8211; invaluable as a 'break' crop &#8211; could have led to it being grown on less suitable soils.</font>
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<br><font size=3 face="Arial">A cash crop in its own right, canola is used to break the cycle of cereal root diseases and to improve the performance of wheat. </font>
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<br><font size=3 face="Arial">Research in southern NSW has found that wheat grown after canola yields 20 percent more than wheat grown after wheat, and the gross margin for canola-wheat is 25 percent higher than for wheat &#8211;wheat.</font>
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<br><font size=3 face="Arial">Dr Conyers says increased use of canola could have led to increased disease pressure, and that disease is a key factor in yield decline in some areas.</font>
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<br><font size=3 face="Arial">"The decline in relative canola performance could also be due to its increased popularity in the 1990s and the consequent spread of canola onto less suitable soils."</font>
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<br><font size=3 face="Arial">Researchers have found that the depth that canola roots grow to varies greatly according to soil type, and this affects how much water the plants can access.</font>
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<br><font size=3 face="Arial">A CSIRO survey of 130 paddocks from Corowa to Canowindra in southern NSW found that root depth in heavier sodic (sodium-affected) clay soils was about 100cm &#8211; half that for friable red loams.</font>
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<br><font size=3 face="Arial">At sowing time, water stored in subsoil can significantly improve yields &#8211; and the amount of stored water available to a crop is strongly influenced by root depth.</font>
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<br><font size=3 face="Arial">Dr Conyers said research undertaken south of Wagga Wagga found that the development of roots of canola plants in about 60% of paddocks were severely restricted, often resulting in 'J-rooting'.</font>
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<br><font size=3 face="Arial">The study aims to identify key sub-soil constraints such as hardpans, salinity (osmotic effects or toxicity), acidity and sodicity.</font>
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<br><font size=3 face="Arial">"This will enable us to provide 'best bet' management strategies for ameliorating sub-soil constraints."</font>
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<br><font size=3 face="Arial">"Our goal is to improve canola performance so that is important role in the farming system is maintained", Dr Conyers said.</font>
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<br><font size=3 face="Arial">GRDC has awarded the Graham Centre &#8211; a partnership between NSW DPI and Charles Sturt University &#8211; funding to lead a consortium to carry out the research. Consortium partners include CSIRO, Farmlink, Victorian DPI and the University of Melbourne.</font>
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<br><font size=3 face="Arial">Contact: Dr Mark Conyers, Wagga Wagga, 6938 1830 or mark.conyers@dpi.nsw.gov.au. </font>
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<br><font size=3 face="Arial">Media inquiries: Joanne Finlay on 63913171 or 0428 491813.</font>
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<br><font size=3 face="Times New Roman">&nbsp;<br>
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