<div class="gmail_quote"><font face="arial, helvetica, sans-serif">(Posted by James Shirvill on behalf of Pamela McLeod, Tall Poppy Campaign manager for Victoria and Tasmania)</font><div><font face="arial, helvetica, sans-serif"><br>

</font><div><font face="arial, helvetica, sans-serif"><br></font></div><div><p class="MsoNormal"><b><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Victoria’s Tall Poppies Help us Walk, Talk and See
the Light</font></span></b></p>

<p class="MsoNormal"><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif"> </font></span></p>

<p class="MsoNormal"><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Last
Thursday evening (Sept. 23rd) the Australian Institute for Policy and Science
unveiled this year&#39;s Victorian Young Tall Poppies – young scientists who have
shown leadership in both research and communication of science. The team of
nine inspirational researchers will visit Victorian schools and communities over the coming
year, sharing their enthusiasm for science with students and teachers.</font></span></p>

<p class="MsoNormal"><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif"> </font></span></p>

<p class="MsoNormal"><b><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Dr Anna Ahimastos</font></span></b><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif"> of the Baker IDI Heart and Diabetes Institute
has developed a new treatment that could reduce the pain of walking for
patients with narrow, stiff arteries in their legs. The drug, ramipril, is now
being tested in 200 patients.</font></span></p>

<p class="MsoNormal"><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif"> </font></span></p>

<p class="MsoNormal"><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Like
walking, most of us take talking and eating for granted, but half a million
Australian children have problems with speech or swallowing. </font><b><font face="arial, helvetica, sans-serif">Dr Angela Morgan</font></b><font face="arial, helvetica, sans-serif"> of the Murdoch
Children’s Research Institute is investigating such children’s brain patterns
and DNA for clues to how these disorders happen, and how they might be treated.</font></span></p>

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<p class="MsoNormal"><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Deakin
University’s </font><b><font face="arial, helvetica, sans-serif">Dr Paul Francis</font></b><font face="arial, helvetica, sans-serif"> is
literally shedding light on a variety of subjects - The light-producing
reactions he studies can be used to detect and identify everything from
biological weapons to bloodstains (as seen in ‘CSI’), or from illicit drugs to
the antioxidants in coffee and health
drinks.</font></span></p>

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<p class="MsoNormal"><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif">The
University of Melbourne’s </font><b><font face="arial, helvetica, sans-serif">Dr Natalie
Hannan</font></b><font face="arial, helvetica, sans-serif"> hopes to overcome a problem that renders thousands of Australian
women infertile and undermines most attempts at in vitro fertilisation (IVF).
She studies how embryos attach to the womb lining and hook themselves up to the
mother’s blood supply.</font></span></p>

<p class="MsoNormal"><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif"> </font></span></p>

<p class="MsoNormal"><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Human blood
is also the target of an uninvited guest that has killed half the people who
have ever lived, and continues to kill someone every 30 seconds - The malaria
parasite. </font><b><font face="arial, helvetica, sans-serif">Dr Chris Tonkin </font></b><font face="arial, helvetica, sans-serif">of the
Walter and Eliza Hall Institute (WEHI), the 2010 Victorian Tall Poppy of the
Year, identified a group of enzymes that allow malaria to invade human blood
cells; while </font><b><font face="arial, helvetica, sans-serif">Dr Justin Boddey</font></b><font face="arial, helvetica, sans-serif"> (also
at WEHI) has shown how the parasite “renovates” its new home by exporting its
own proteins into the red blood cell. Both mechanisms are vital for the
parasite’s survival, so may be invaluable drug targets.</font></span></p>

<p class="MsoNormal"><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif"> </font></span></p>

<p class="MsoNormal"><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Cells are
normally programmed to commit suicide if they are infected - They “take one for
the team”, says </font><b><font face="arial, helvetica, sans-serif">Dr Marc Kvansakul </font></b><font face="arial, helvetica, sans-serif">of
LaTrobe University, to prevent spread of the infection. Dr Kvansakul is studying
how some viruses can block this process and stop their new home from
self-destructing. This “hijacking” of cells not only allows the virus to breed
in safety, but can also help cells to become cancerous. WEHI’s </font><b><font face="arial, helvetica, sans-serif">Dr Erinna Lee</font></b><font face="arial, helvetica, sans-serif"> is investigating how a
new class of drugs reactivate this self-destruct mechanism and kill off cancer
cells.</font></span></p>

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<p class="MsoNormal"><b><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif">Dr Angus Johnston</font></span></b><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif"> at the University of Melbourne is developing
tiny capsules, less than a hundredth the width of a human hair, which protect
anticancer drugs from patients’ immune systems and protect the patients from
the often toxic drugs until they encounter a cancer. Specific antibodies on the
outside of the capsules latch on to cancer cells, prompting those cells to
“eat” the capsule and release the drug.</font></span></p>

<p class="MsoNormal"><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif"> </font></span></p>

<p class="MsoNormal"><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif"> </font></span></p>

<p class="MsoNormal"><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif">The
national Tall Poppy Campaign was created in 1998 to build a more publicly
engaged scientific leadership in Australia and to encourage younger Australians
to follow in the footsteps of our outstanding achievers. The Campaign is funded
nationally by the Department of Health and Ageing and in Victoria by the Victorian
Government, Monash University, The University of Melbourne, Victoria University
and Deakin University.</font></span></p>

<p class="MsoNormal"><span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif"> </font></span></p>

<span lang="EN-AU"><font face="arial, helvetica, sans-serif">For more information, contact Pamela McLeod at <a href="mailto:pmcleod@aips.net.au" target="_blank">pmcleod@aips.net.au</a>
or 0402 228 507</font></span></div></div>
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